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Descubren el Animal Más Largo Jamás Registrado

Un sifonóforo estimado de 150 pies, aparentemente el animal más largo jamás registrado, fue descubierto durante una expedición científica de un mes que exploraba los cañones submarinos cerca de Perth, Australia. Además, investigadores del Museo de

Un sifonóforo estimado de 150 pies, aparentemente el animal más largo jamás registrado, fue descubierto durante una expedición científica de un mes que exploraba los cañones submarinos cerca de Perth, Australia.

Además, investigadores del Museo de Australia Occidental encontraron hasta 30 nuevas especies submarinas a bordo del buque de investigación Falkor del Schmidt Ocean Institute.

El descubrimiento de este enorme sifonóforo de cadena gelatinosa, una colonia flotante de pequeños zoológicos individuales que se clonan miles de veces en cuerpos especializados que se unen para trabajar en equipo, fue solo uno de los hallazgos únicos entre algunos de los invertebrados marinos y de peces más profundos alguna vez grabado para Australia occidental.

Científicos del Museo de Australia Occidental, liderados por la científica principal Dra. Nerida Wilson, se unieron a investigadores de la Universidad de Curtin, Geoscience Australia y el Instituto de Oceanografía Scripps para explorar los cañones de Ningaloo en el Océano Índico. Utilizando un robot submarino, ROV SuBastian, completaron 20 inmersiones a profundidades de hasta 4.500 metros (14.700 pies) durante 181 horas de exploración.

Durante la expedición, los científicos recolectaron los primeros hidroides gigantes en Australia, descubrieron grandes comunidades de esponjas de vidrio en Cape Range Canyon, y observaron por primera vez en Australia Occidental el calamar pulpo bioluminiscente de Taning, el pepino de mar de cola larga y varios otros moluscos, percebes y especies de langosta en cuclillas. Algunas de las especies recolectadas se exhibirán en el Museo de Australia Occidental.

El equipo también encontró el espécimen más grande del sifonóforo gigante Apolemia jamás registrado, cuyo video fue publicado en la cuenta de Twitter del Schmidt Ocean Institute.

«Sospechábamos que estas áreas de aguas profundas serían diversas, pero nos sorprendió la importancia de lo que hemos visto», dijo Wilson. Añadió la Dra. Lisa Kirkendale, jefa de zoología acuática del Museo de Australia Occidental y co-investigadora principal, “Estos especímenes representan tantas extensiones en profundidad y registros de alcance para tantas especies, y formarán una nueva parte importante de las colecciones del Museo WA. «

La expedición es parte de la iniciativa de un año del Instituto Schmidt Ocean en Australia y el Pacífico para llevar a cabo una serie de expediciones de ciencia e ingeniería con equipos de científicos e investigadores de todo el mundo. Usando el robot subacuático SuBastian, los científicos por primera vez pueden explorar cañones y arrecifes de coral en aguas profundas en Australia que nunca antes se habían visto. El material de archivo y las muestras recolectadas de los océanos que rodean Australia tendrán implicaciones importantes para la sostenibilidad y protección de estos ecosistemas submarinos, y para hábitats similares en todo el mundo que están en peligro debido al aumento de la temperatura del océano y otras amenazas ambientales.

Siphonophore Apolemia

Propiedad y operado por Schmidt Ocean Institute, una organización sin fines de lucro filantrópica establecida por Eric y Wendy Schmidt en 2009, Falkor es el único buque de investigación filantrópica de navegación marítima durante todo el año en el mundo. La embarcación está equipada con un sistema robótico subacuático de 4.500 metros de capacidad, ROV SuBastian, que se utilizó para explorar visualmente y recolectar muestras de áreas críticas del océano profundo que no se habían explorado antes.

El barco y el ROV se ponen a disposición de la comunidad científica internacional sin costo alguno, y los científicos acuerdan hacer públicos sus descubrimientos. Los datos de recolección de estos especímenes se pondrán a disposición del público.

«Hay tanto que no sabemos sobre las profundidades del mar, y hay innumerables especies nunca antes vistas», dijo Wendy Schmidt, cofundadora del Schmidt Ocean Institute. “Nuestro planeta está profundamente interconectado –lo que sucede en las profundidades del mar impacta la vida en la tierra– y viceversa. Esta investigación es vital para avanzar en nuestra comprensión de esa conexión y la importancia de proteger estos ecosistemas frágiles. Los cañones de Ningaloo son solo una de las muchas maravillas submarinas que estamos a punto de descubrir y que nos pueden ayudar a comprender mejor nuestro planeta «.

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